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全球品牌商承诺导致再生HDPE材料价格上涨

发布时间:2021-09-27

  根据最近强劲定价,尤其是原生HDPE树脂价格的大幅调整,引起了各大回收商的注意。至少有一位专家认为,市场动态已经使得再生树脂和原生价格脱钩。

  专家表示,再生HDPE价格正在一路上涨,这可能与最近企业可持续发展承诺的激增有关,这一因素在价格等式中发挥了重要作用。

  这一趋势甚至是在COVID-19疫情爆发前就开始了,但是在过去18个月里,价格仍以惊人的上升幅度攀登。根据Resource Recycling 公司数据显示,8月份路边有色流 HDPE 的价格为每磅 58 美分,高于上月的56.78 美分和去年同期 4.44 美分。

  原生HDPE树脂本月价格达到每磅 1.08 美元的新高,同比高于上月的 1.06 美元。这与一年前的每磅 48 美分相比,有了巨大的飞跃。这一趋势引起了大规模住宅回收商的注意,甚至最近有人称“闻所未闻”的原生 HDPE 比铝更加有价值。

  这些价格上涨是与再生 HDPE 需求旺盛有关,特别是对原生HDPE一直都有很大的需求。APR(Association of Plastic Recyclers)总裁兼首席执行官 Steve Alexander说:“每个人都喜欢拥有原生树脂材料,因为就应用而言,它是一张白纸。”

  虽然许多因素导致再生 HDPE 需求旺盛,但专家表示,其中一项因素是主要驱动因素——“品牌商正争先恐后地在包装产品组合中寻找供应商并使用 PCR(消费后回收树脂)“4R可持续发展公司首席顾问Kim Holmes表示,“我认为,价格的上涨与网上的新需求直接相关。”

  无论是通过艾伦 · 麦克阿瑟基金会主导的《新塑料经济全球承诺书》(其中已有500多个政府和企业签署致力于塑料循环经济)等影响广泛的措施,还是个别企业的承诺,都将使用更多可回收材料。

  “在过去的三到四年里,品牌商承诺急剧增加,” Alexander说。“他们都在寻找回收材料的供应渠道,并且我看到这种趋势仍在继续。”

  尽管专家预测在可预见的未来,这一需求将持续高涨,但至少目前而言,高速增长的速度正在放缓。

  KW Plastics回收部门总经理 Scott Saunders表示:“随着人们开始停止在家隔离并恢复到正常的生活方式,我们看到过去 60 天的需求有所回落。现在生活状态也处于疫情前的水平。这可能有助于缓解去年看到的价格上涨。”他指出,越来越多在家办工的人导致更多盛放牛奶和清洁产品等物品的 HDPE 容器最终流入住宅。

  Holmes 认为消费品公司的需求和其他市场因素导致 HDPE 和其他再生树脂的定价动态发生了永久性变化。

  “过去,再生材料的成本通常与原始材料的成本相同,当原始材料上涨时,再生塑料上涨。当原生材料被淘汰时,回收材料也被淘汰,“她说。“随着对回收材料需求驱动因素的出现,我认为我们终于看到了原生树脂价格和回收材料价格的完全脱钩。”

  Holmes 说,从前品牌商考虑使用 PCR 时,材料定价是主要因素,但现在他们依据非政府组织和公众的压力来做出决定,同时也面临着投资者和股东的压力。

  “我认为,即使在三年前,材料定价也是一个更有影响力的驱动因素。但现在品牌商别无选择,他们不能再以价格为导向,他们必须遵守这些承诺,”她说。“并且达到这些目标有一定程度的透明度,这将促使品牌无论定价如何都要选择可回收材料。”

  如今原生 HDPE 树脂的需求量正在超过供应量,市场十分紧张。专家指出,回收限制是供应停滞的主要原因。美国环保署最新数据显示原生HDPE瓶的废物产生和回收量多年来一直保持着相对稳定, 2018年回收量略有下降至约 22 万吨。

  “我们知道如何收集材料,同时回收商有能力处理它,并且将有更多的处理能力上线,我们拥有强大的终端市场,”Alexander 说, “我们是知道回收的原材料就在那里,但目前增加再生材料供应的唯一障碍是回收的基础设施不健全。”

  他说,这需要更多的人参与到回收计划中,而那些已经拥有回收项目的人也需要更多的参与。直到最近,滞后分拣和加工设备升级也是一个因素,但这种情况已经发生转变,现在的产能明显高于五年前。

  Holmes 说:“在过去的三到四年里,我们可以看到国内在回收能力和产能方面进行了大量投资。当你看到塑料供应链中所有以新的国内产能进行的投资时,我们将必须大幅增加产量以满足这一需求。”

  安装塑料回收处理设备通常需要一年的大部分时间。由于供应链障碍,在 COVID-19 疫情大流行期间缓慢的升级过程变得更加缓慢。

  根据 KW Plastics 统计,“在过去18个月中,我们一直在投资将产能扩大约 40%,”Saunders说, “尽管由于电子元件的供应链问题,它的速度有所放缓。”

  Saunders 还表示,原生 HDPE 树脂的自然供应受到全球少数地区的限制,这些地区使用和生产奶罐的原料。而奶罐是该类别可回收天然材料的主要形式。美国和英国是主要的 HDPE 牛奶罐生产商,而大多数其他地区销售的牛奶是装在由其他材料制成的容器中,例如玻璃瓶、纸板箱或塑料袋。

  此外,由于城市或地区政府通常会设定回收计划的条款,因此计划和回收过程相当缺乏弹性。回收商有时会面临挑战,将这些动态与快速变化的商品市场和供应问题相匹配。

  “我们都在努力解决的问题是,更高的价格和市场上更多材料之间存在脱节,” Saunders说。“当价格上涨时,它不会带来更多的材料。当价格下跌时,它不会减缓材料流动。”

  运输成本是另一个加剧再生 HDPE 材料供应短缺的挑战。在 COVIN-19 疫情流行之前,卡车司机短缺和高卡车运输需求已经导致运输价格上涨,这使货物和材料的卡车运输问题全面恶化,铁路运输速度较慢。除了干扰按时交付材料之外,在许多情况下,这些挑战还进一步增加了可回收再生材料和其他商品的成本。

  “运输成本几乎吞噬了所有利润,运输绝对是目前人们研究回收经济学的关键因素之一。”Holmes说道。

  Alexander说,虽然回收再生材料的加工能力继续扩大,但其他供应障碍需要更多关注。

  “处理收集和回收的材料很复杂,它确实需要深思熟虑、理性的方法,”他说。“这不是你仅仅通过说你想要在某个日期之前80%的可回收成分来解决的问题。我们需要在这里以明智的方式深入研究来处理这些问题。”

  与此同时,像 KW Plastics 这样的加工商正在就 HDPE 普遍供应短缺的问题发声,以鼓励更多的收集,同时等待价格趋于平衡。

  “我认为促进回收利用的最好办法是保持价格平稳,它不一定要像今天那么高,但它们让我们能够为捆包和购买设备支付高价,” Saunders 说。“作为一家公司,我们希望看到再生 HDPE 材料市场价值回落一点,并更接近于原生 HDPE 树脂价格,因此消费者使用再生树脂不会受到惩罚。但我们只需要等待,看看这一切如何自己发挥出来。”


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